Quotes zijn veelzijdig van toepassing en van grote waarde. Ze kunnen inspirerend en motiverend zijn. Ook voorzien uitspraken ons regelmatig vaak van alle dingen die we zelf zouden willen zeggen, maar vaak de juiste woorden niet voor vinden. Quotes helpen ons daarnaast ook met het maken van beslissingen op het gebied van bijvoorbeeld werk, liefde en reizen. Vaak geven ze ons namelijk dat dat beetje extra moed of positiviteit. Daarnaast zijn er veel uitspraken die ons helpen door de moeilijke momenten, ons eraan herinneren dat we niet alleen zijn of dat we niet de enige zijn. Als expat zijn er enkele quotes die ik koester. Dit zijn uitspraken die me er voornamelijk aan herinneringen dat ik niet de enige ben die in het buitenland woont- als ik weer eens het idee heb van een andere planeet te komen is dit vooral heel fijn. In een ander land wonen biedt zowel kansen als uitdagingen, maar is voornamelijk een achtbaan aan bizzare situaties en emoties. Onderstaande quotes zijn inspirerend en bieden perspectief over het leven als expat, heimwee en cultuurverschillen. 

Inspirerende quotes over leven als een expat en heimwee naar 'huis'

“So, here you are. too foreign for home. too foreign for here. never enough for both” – Diaspora Blues door Ijeoma Umebinyuo

Dit is denk ik een van de meest herkenbare qoutes voor een expat. Hoewel je zelf maar gewoon jezelf bent kun je namelijk het gevoel hebben dat je tegen onbegrip, verschillen en uitdagingen aanbotst. Je neemt namelijk niet alleen gewoonten, maar ook normen en waarden over van een andere cultuur. Dit zijn allemaal dingen die bij jou passen, heel natuurlijk voelen en ook zo groeien. In een andere maatschappij- waar jij ook deel van uitmaakt- hoeft dat echter helemaal niet zo vanzelfsprekend te zijn. Dat kan van binnen nog wel eens botsen en dat is logisch. Zie het als iets positiefs, het is immers een verrijking van jezelf. Je voelt je misschien nooit of net niet genoeg, maar eigenlijk ben je harstikke gefortuneerd!

I can’t think of anything that excites a greater sense of childlike wonder than to be in a country where you are ignorant of almost everything. Suddenly you are five years old again. You can’t read anything, you have only the most rudimentary sense of how things work, you can’t even reliably cross a street without endangering your life. Your whole existence becomes a series of interesting guesses.” – Bill Bryson

Dit beschrijft leven van een expat in een notendop. Het slaat zeg maar precies de hamer op z’n klop: je leert letterlijk en figuurlijk opnieuw te lven. Links wordt rechts en rechts wordt links. Onder blijkt boven te zijn en boven is ineens onder. Alles is ineens anders. Je leert opnieuw praten, lezen, luisteren en schrijven. Bovenal leer je anders te begrijpen. Je begrijpt namelijk serieus niet veel mee, hoe simpel iets ook mag zijn. Dit is wat het leven in het buitenland zo ongelofelijk interessant en verrijkend maakt, maar ook waarom er een cultuurshock bestaat. 

“She is free in her wildness, she is a wanderess, a drop of free water. She knows nothing of borders and cares nothing for rules or customs. ‘Time’ for her isn’t something to fight against. Her life flows clean, with passion, like fresh water.” ― Roman Payne

Bovenstaande qoute was voor mij zo vanzelfsprekend. Het was de reden dat ik uberhaupt zo van reizen houd en naar het buitenland ben verhuisd. Ik vond dat heel normaal en niets anders dan een nieuw avontuur. Wat ik niet besefte was dat dit voor veel mensen helemaal niet zo is. Het is wat je leert of bevestigd krijgt tijdens reizen en wonen in het buitenland. Er zijn geen grenzen, geen regels en geen tijd om tegen te vechten. We zijn en dat is genoeg. Het leven knapt bijna uit elkaar van de regels, protocollen, wetten en grenzen die wij hebben opgelegd. Feitelijk zijn ze er niet en het het ironische is echter we helemaal niet anders doen dan onszelf begrenzen. 

“It was when I realized I had a new nationality: I was in exile. I am an adulterous resident: when I am in one city, I am dreaming of the other. I am an exile; citizen of the country of longing.” – Suketu Mehta

Dit klopt precies. Na enkele jaren in het buitenland besef je jezelf ineens dat je een andere nationaliteit hebt. Dat is net zo ironisch als onszelf begrenzen. Vanaf nu begrijp je namelijk ook dat je constant de verkeerde burger in het verkeerde land bent. In je thuisland verlang je naar huis en thuis heb je heimwee. Begrijp je het nog? Eigenlijk is dit wat de eerste qoute ook zegt; je staat altijd met twee benen in twee landen en voelt je nooit ergens helemaal compleet. 

“Our homes are not defined by geography or one particular location, but by memories, events, people, and places that span the globe.” – Marilyn Gardner

Dit is soms zo moeilijk uit te leggen. Feitelijk is de aarde maar heel klein. Waar je geboren bent, met welke cultuur of religie je bent opgegroeid en welke taal je spreekt zijn niet wie jij bent. Het zijn jouw persoonlijke normen en waarden, je passie en hart die jou jij maken! Hetzelfde geldt voor ons huis. Ons huis is echt niet de plek waar je verblijft en thuis wordt niet gemaakt door de spulllen om je heen. Jouw huis ben je zelf en herinneringen, ervaringen en mensen die je overal ter wereld in je hart sluit zorgen voor het gevoel van thuis. Zij maken immers echt dat je jezelf geborgen, geliefd en veilig voelt! 

“The loneliness of the expatriate is of an odd and complicated kind, for it is inseparable from the feeling of being free, of having escaped.” –Adam Gopnik

Het leven van een expat kan eenzaam zijn. Eerlijk gezegd: heel eenzaam zelfs. Toch is dit alles behalve vervelend. Het zorgt eerder voor een bijzonder gevoel van vrijheid en tegelijkertijd verbondenheid. Je bent namelijk vrij om te doen en laten wat je wilt en er zijn maar weinig mensen die verwachtingen van je hebben. Bovendien moet je toch vrijwel alles opnieuw leren terwijl je volwassen bent. Hierdoor heb je de kans om jezelf te ontwikkelen en vormen op een manier zoals jij wilt. Daarnaast begrijp, of leer je ook dat je verbonden bent met alles en iedereen om je heen. Dit geeft een gevoel van veiligheid en rust, maar geeft je ook een verantwoordelijkheidsgevoel naar de omgeving toe.

“You will never be completely at home again because part of your heart always will be elsewhere. That is the price you pay for the richness of loving and knowing people in more than one place”. – Miriam Adeney

Deze qoute is zo toepasbaar voor mensen die veel reizen of een tijdje als expat in een ander land wonen! Je verrijkt jezelf en beseft ieder dag hoe gezegend je bent. Het is namelijk een eer om zoveel verschillende landen te mogen bezoeken en ervaren, maar ook om mensen te ontmoeten die een deel van je leven worden. Je hoort de meest bijzondere verhalen en maakt de ene na de andere buitengewone ervaring mee. Toch is er ook een keerzijde aan dit moois. Ieder dag ervaar je namelijk ook een groot gemis. Het lijkt net of een deel van jezelf altijd ergens anders ter wereld is gebleven of in ieder geval een stukje van je hart. Dat kan een beetje vreemd klinken, maar toch is het echt zo. Helaas kun je nu eenmaal niet overal tegelijkertijd zijn. 

“Life might be difficult for a while, but I would tough it out because living in a foreign country is one of those things that everyone should try at least once. My understanding was that it completed a person, sanding down the rough provincial edges and transforming you into a citizen of the world.” –David Sadaris

Deze qoute beschrijft precies wat het met je doet als je besluit om een tijdje als expat in het buitenland te gaan wonen. Het is een ervaringen die absoluut iedereen eens zou moeten meemaken omdat het je de kans geeft in korte tijd te transformeren. Toen je opgroeide heb je normen, waarden en gewoontes als heel vanzelfsprekend aangeleerd. Als je onderdeel uitmaakt van een andere cultuur wordt je iedere dag weer geconfronteerd met diversiteit. Zo wordt je als het ware gedwongen om te kiezen wat wel en niet bij je past, dingen jezelf eigen te maken en andere opvattingen misschien juist wel los te laten. Je komt dichter bij wie je bent in de kern als persoon terwijl je de mooiste ervaringen opdoet en een andere blik op de wereld ontwikkelt. 

“What makes expat life so addictive is that every boring or mundane activity you experience at home is, when you move to a foreign country, suddenly transformed into an exciting adventure. When abroad, boredom, routine and ‘normal’ cease to exist. And all that’s left is the thrill and challenge of uncertainty.” –Reannon Muth

Precies dit. Ineens is alles onzeker en wordt je gedwongen om verwachtigen los te laten. Alles is ineens een uitdaging! Soms is dit frustrerend en moeilijk, maar bovenal is het avontuurlijk en verslavend. Mocht je denken aan remigeren is dit echter wel iets om bij stil te staan. Je zult namelijk nog meer onzichtbare grenzen kunnen waarnemen bij terugkomst. Bovendien zullen de routine en saaiheid waarvan je ooit bent weggegaan, nu juist nog harder toeslaan! Dit staat bekend als omgekeerde cultuurshock en kan wel eens het moeilijkste avontuur zijn dat je aangaat!

Everything flows and nothing abides, everything gives way and nothing stays fixed. –Hereclitus

Deze qoute is een beetje in het verlengde van bovenstaande qoute over het expat leven.  Grenzen zijn onzichtbaar en veranderlijk. Niets blijft hetzelfde en niets is voor altijd. 

Wat zijn jouw favoriete quotes als expat of over het leven in een ander land?