Handige tips om je stedentrip naar Sofia te plannen

Sofia staat bekend als ‘het hart van dat Balkan’ en heeft dat te danken aan de centrale ligging. Bovendien heeft de Bulgaarse hoofdstad een rijke geschiedenis want de stad is handen geweest van onder andere het Romeinse rijk, de Ottomanen en de Russen. Hierdoor heerst er een bijzondere sfeer die je nergens anders kunt vinden. Het is een mix van culturen waarin het heden en verleden op een mooie manier samenkomen. Sofia  is namelijk ook een heel hippe stad. Je kunt er een stap terug in de tijd doen en cultuur snuiven, maar ook heerlijk eten, drinken en goed winkelen. Ook is het mogelijk om een bezoek te brengen aan een van de mineraal- en thermische bronnen of een uitstapje maken naar de natuur rondom Sofia. Daarnaast is het een goedkope bestemming die nog relatief onontdekt is. Dit maakt de Sofia absoluut aantrekkelijk voor een stedentrip van een enkele dagen. 

The Alexander Nevsky cathedral Sofia Bulgaria

Alexander Nevsky cathedral Sofia Bulgaria

Bulgaria Alexander Nevsky cathedral Sofia

Hoe kom je in het centrum van Sofia?

Vanaf Amsterdam naar Sofia is het ongeveer 2100 kilometer rijden met de auto. Vliegen kan al vanaf €15 euro. Houd daar bijvoorbeeld de website van Skyscanner  (affl) voor in de gaten. Vanaf het vliegveld zijn er verschillende manieren om in het centrum te komen. Je kunt bijvoorbeeld met de metro voor nog geen twee leva. Vanaf terminal 2 is het metrostation lopend te bereiken door de blauwe lijnen op de grond volgen. Een kaartje kun je kopen bij een van de ticketautomaten of de ticketdesk. Het is ook mogelijk om met de bus naar het centrum van Sofia te reizen. Lijn 84 en 184 rijden regelmatig tussen terminal 1 en het centrum. Tussen terminal 1 en 2 rijdt tussen tussen 05.00 uur en 23.00 uur gratis een shuttle bus. 

Daarnaast is het mogelijk om met de taxi te gaan. Het is aan te raden om gebruik te maken van OK Supertrans Taxi. Dit is namelijk de meest betrouwbare maatschappij. Je kunt een taxi online bestellen of aanhouden op het vliegveld. Laat je niet gek maken door de schreeuwerige en opdringerige taxichauffeurs van andere maatschappijen. Taxi’s zijn trouwens niet duur in Bulgarije en dus een prima alternatief voor het openbaar vervoer. Zeker als je veel bagage bij je hebt of geen zin om je accommodatie te zoeken. Het is vanaf het vliegveld ongeveer twintig minuten rijden naar het centrum. Vergeet overigens niet om van tevoren geld te wisselen! Je kunt niet overal met je pinpas of creditcard betalen en ook worden euro’s niet altijd geaccepteerd. 

Alexander Nevsky cathedral Sofia Bulgaria CapitalVerblijf in een duurzaam hotel 

Enkele fijne aanraders zijn het Hotel Vega Sofia (affl) dat alleen gebruikt maakt van biologische, organische en natuurlijke materialen en producten. Bovendien beschikt het over een eigen spa- en wellnesscentrum, dus kun je na een lange dag heerlijk ontspannen voordat je in bed duikt. Dit hotel ligt iets buiten het centrum van Sofia. Het is tien minuten rijden met de auto, maar binnen vijf minuten lopen ben je ook bij de metro. Nog iets verder vind je het Green Hotel Alexander Palace (affl). Dit hotel ligt in een rustige omgeving, aan de voet van het nationaal park Vitosha en is absoluut een aanrader in de winter (als je wilt skiën). Verblijf je liever in het centrum? Bekijk dan eens het Grand Hotel Sofia (affl) of het prachtige Sense Hotel Sofia (affl). Als je liever in een appartement verblijft kun je een kijkje nemen op AirBnB (affl). Het is trouwens aan te raden om minimaal een drie sterren hotel te boeken als je naar Nederlandse maatstaven kijkt.

Openbaar vervoer in Sofia

Openbaar vervoer in Sofia

De meest belangrijke bezienswaardigheden van Sofia zijn gelegen in het centrum en kun je prima te voet aandoen. Het openbaar vervoer is echter goed geregeld. niet duur en kan soms een aangename afwisseling van al het lopen zijn. Er rijden bussen, trams, trolleys en er zijn drie metrolijnen. Het openbaar vervoer rijdt tussen 05.30 uur ‘s ochtends en 00.00 uur s’ nachts. s’ Nachts rijdt de nachtbus. De meeste bezienswaardigheden liggen in de buurt van een metrostation. Een kaartje voor een enkele reis kun je eenvoudig kopen bij een ticketautomaat. Vervoersbewijzen voor tien keer, een dag of drie dagen zijn alleen verkrijgbaar bij een ticketdesk. Mocht je met de bus willen reizen kun je eenvoudig een kaartje bij de buschauffeur kopen.  Zorg er wel voor dat je genoeg kleingeld hebt, want er is vaak niet voldoende wisselgeld aanwezig. Download ook een map van het openbaar vervoer in Sofia, zodat je eenvoudig weet bij welke halte je het beste kunt uitstappen. Houd er trouwens rekening mee dat je voor grote koffers en tassen een extra toeslag dient te betalen en beboet kunt worden als je dit niet doet.

Sofia Bulgaria Tram

Sofia Tramway

Koop een Sofia Card voor kortingen

De Sofia Card is een handige kortingskaart waarmee je drie dagen gratis met het openbaar vervoer mag reizen tijdens je stedentrip naar Sofia. Ook krijg je korting bij bijna honderd verschillende bezienswaardigheden, attracties en musea. Daarnaast zijn er enkele restaurants, winkels en tours waarop je korting kunt ontvangen. Je kunt de kaart bij de meeste metrostations, maar ook op verschillende andere punten in de stad kopen. Voor een compleet overzicht kijk je op de website van het Urban Mobility Centre. Hier kun je ook meteen zie waar de Sofia Card geldig is en wat je precies krijgt. 

Alexander Nevsky Flea Market Bulgaria Sofia

Bulgaria Sofia Alexander Nevsky Flea Market

Bulgaria Alexander Nevsky Flea Market Sofia

Winkelen in Sofia

Je kunt verrassend goed winkelen tijdens je stedentrip naar Sofia. De meeste high-end en internationale merken vind je rondom de Vitosha Boulevard. Ook vind je hier minder bekende merken en kleine boetiekjes van lokale ondernemers. Daarnaast zijn er talloze winkelcentra in en rondom Sofia. Paradise Center is een heel groot winkelcentrum waar je jezelf prima een halve dag of langer kunt vermaken. Ook Mall of Sofia, Serdika Center Sofia en Sofia Ring Mall zijn aanraders als je van winkelen houdt. Daarnaast is het leuk om een paar uurtjes naar Sofia Outlet Center te gaan. Ook zijn er enkele leuke markten die het waard zijn om overheen te struinen. Tegenover de Banya Bashi moskee vind je bijvoorbeeld de overdekte markthal Halitte (Tsentralni Hali). In de Graf Ignatiev Street vind je een interessante boekenmarkt en achter de lexander Nevski kathedraal is een informele antiek- / vlooienmarkt. Je vind hier veel snuisterijen uit het communistische tijdperk en het is echt boeiend om hier een kijkje te nemen. In het weekend is er ook de grote vlooienmarkt Bitaka (Malashevtsi Markt). Handig om te weten: op de markt zijn geen vaste prijzen en moet je dus onderhandelen.

Sofia Bulgaria Street Art

Eten en drinken in Sofia

Sofia is een fijne stad om goedkoop te eten en drinken. Overal kom je leuke restaurantjes, hippe barretjes en bijzondere cafés tegen. Als je een beetje oplet, kun je voor minder dan een tientje een maaltijd benuttigen. Gemiddeld zal het echter tussen de vijftien en vijfentwintig euro zijn, inclusief drankjes. De keuken is divers, maar je vind er ook veel  veel internationale restaurants (onder andere Turks, Italiaans en Mexiaans) en fastfood ketens. Een fijne Bulgaarse fastfood keten is Happy. Je kunt hier bijzonder lekker eten voor weinig geld. Bovendien is de keuze groot; er is zelfs een sushi menu. Voor de vegetariërs onder ons zijn Aubergine en Niko’las fijne adresjes!

Graffiti Sofia Bulgaria Streets

Tip: lees ook dit artikel met nog meer tips voor activiteiten en bezienswaardigheden in Sofia.

Nog meer tips voor je stedentrip naar Sofia

Voor een stedentrip naar Sofia heb je in principe aan twee à drie dagen voldoende om alle belangrijke bezienswaardigheden te zijn. Je kunt er gerust nog een dag of twee langer blijven om de stad echt te leren kennen of bijvoorbeeld nog te winkelen of genieten in een kuuroord. De beste reistijd is in de lente of herfst. Ook de winter is heel geschikt voor een reis naar Sofia, maar houd er rekening mee dat het dan heel koud is. Ik heb het in ieder geval nog nooit zo koud gehad als toen ik in Bulgarije woonde! Sofia is trouwens ook leuk om bijvoorbeeld een culinaire tour, wijnproeverij of fotowandeling te maken met een lokale inwoner. Je kunt dit eenvoudig regelen via With Locals (affl). Daarnaast is het de moeite waard om een dag voor het Vitosha natuurpark uit te trekken.

Sowieso is het fijn om in een van de parken te vertoeven. Enkele aanraders zijn het Borisova Gradina, City Garden, The Botanical Garden, Zaimova Gradina en Yuzhen Park. Maar ik raad je vooral aan om lekker door de stad te slenteren en zelf op ontdekking te gaan. Sofia wordt (nog) niet overladen door toeristen waardoor je stedentrip een unieke ervaring zal zijn. Het is fijn om in de sfeer op te gaan en te proeven van geschiedenis gemengd met het heden. Je komt in Sofia trouwens her en der kunstwerken van enkele bekende artiesten tegen. Je kunt proberen om deze zelf te spotten, maar bijvoorbeeld ook meegaan met een Graffiti Tour.

Ik wens je een fijne tijd in Sofia!

 

Facebook Comments

3 Comments

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.