De bijzondere grotten van Postojna in Slovenië

“Nena, you don’t need to be a cave person” zegt Sara stellig als ik vraag of er alsjeblieft iemand meewilt op ‘echte’ ontdekkingstocht in een grot. Je weet wel, met zaklampen enzo. Het is onze laatste ochtend in Koper en we zitten aan de ontbijttafel. Ik schiet in de lach. “Wat is nu weer een ‘cave person’ vraag ik een beetje vertwijfeld. Drie paar ogen kijken verbaasd mijn richting op. Antwoord krijg ik niet en ik begrijp er niets van. Het zal wel denk ik. En enthousiast ga ik verder met mijn ontbijt. Vandaag vertrekken we richting Ljubljana, de hoofdstad van Slovenië, maar zullen eerst een bezoek brengen aan onder andere de zoutmijnen van Piran en de grotten van Postonja. Vooral bij de gedachte aan dat laatste word ik helemaal warm van binnnen. De grotten van Postonja zijn namelijk karstgrotten. Karst zijn natuurverschijnselen die ontstaan door de oplossing van kalksteen in water, zoals bijvoorbeeld deze druipsteengrotten.

Het langste grottenstelsel van Slovenië

Dit chemische proces is super interessant en duurt bovendien eeuwen. Het beweegt bij mij een grote fascinatie teweeg, helemaal als zichtbaar is dat er andere mineralen en zouten zijn opgelost want deze veroorzaken schitterende kristallen en kleurrijk gesteente. Het grottenstelsel van Postonja beslaat maar liefst vierentwintig kilometer en is daarmee niet alleen het langste van Slovenië, maar ook op één na grootste ter wereld. En terwijl ik dit zo allemaal zit te bedenken en dus ook helemaal voor me zie, vraag ik me af of dit misschien bedoelt wordt met ‘being a cave person’. Snel wuif ik de gedachte weer van me af en kom ik terug in de werkelijkheid. Ik kan echter niet wachten tot vanmiddag. Wie weet vind ik zelfs nog wel een mooie steen!

Paniek in de confettifabriek

Na het ontbijt nemen we afscheid. We rijden eerst naar de haven van Izola en bezoeken daarna de zoutmijnen van Piran. Hier mogen we helpen met zout oogsten en blijven we natuurlijk veel te lang. Als we s`middags dan eindelijk naar de grotten van Postonja rijden ben ik ongeduldig. We zijn laat, veel te laat. Straks kunnen we niet meer naar binnen of maar een heel klein gedeelte van de grot zien. Langzaam doen zich de eerste verschijnselen van paniek in mijn confettifabriek voor. Naarmate we dichterbij komen, en het dus ook later op de dag is, nemen deze verschijnselen toe. Ik zie bijna niet hoe mooi de natuur in deze omgeving is. Aangekomen op de parkeerplaats sprint ik de auto uit. We haasten ons naar de kassa, een paar trappen bovenaan de heuvel, en sluiten aan in de rij.

De mascotte van de grotten van Postonja

Als we eindelijk aan de beurt zijn, blijkt dat we pas over ruim een uur verwacht worden om de grotten te bezoeken. Tot die tijd vermaken we ons in het vivarium en de expo. In het vivarium leren we over de olm. Dit is een zeldzame salamander die blind, doof en pigmentloos is, maar zich weet te verplaatsen door middel van geur en tast. Ze lijken op mini draakjes, maar zijn heel schattig. De olm is de mascotte van het grottenstelsel en in het vivarium kun je ze in het echt bewonderen. Ook hebben we nog even de tijd om iets te eten en te struinen tussen de souvenirs; voornamelijk bijzondere stenen en mineralen.

Grottenstelsel met een trein

Als we dan, eindelijk, het grottenstelsel van Postonja van binnen gaan verkennen, worden we bij de ingang in groepen gedeeld. Achteraf ben ik toch wel blij dat we zo laat zijn, want de meeste drukte is nu voorbij! Er zijn rondleidingen in verschillende talen. Wij sluiten, vanzelfsprekend, bij de Engelstalige groep aan. Als iedereen plaats heeft genomen in de trein, die ons de eerste paar kilometer zal brengen, start de moter en begint deze te rijden. Al snel voelt het steeds kouder en vochtiger aan. Af en toe voel ik een druppel water vallen. Het is donker binnen in de grotten in het moeilijk voor te stellen dat het buiten zo warm is en dat de zon überhaupt schijnt. Een paar kilometer diep vertrekken we het grottenstelsel in, om precies te zijn 3.7 km. Daarna stappen we uit in een gigantische open ruimte. Vanaf hier kun je het grottenstelsel te voet verkennen.

Boeiende geschiedenis

Wees niet bang om verdwaald te raken, want er is ‘slechts’ anderhalve kilomter toegankelijk voor publiek. Bovendien loop je grotendeels toch wel achter de gids aan, of je het nu wilt of niet. Echt waar, zonder gids (en groep medemensen) is alles zoveel mooier en leuker. Al moet ik eerlijk toegeven dat de verhalen, vooral die over de tweede wereldoorlog en het treintje, mooi zijn om te horen. Maar de grotten van Postojna zijn hoe dan ook indrukwekkend. Het is er bijzonder indrukwekkend en woorden zijn niet genoeg om te omschrijven wat je hier ervaart. De grotten werden al ontdekt in 1338 en ik vind het moeilijk om mezelf voor te stellen dat er destijds mensen waren die hier naar binnen durfden te gaan! Ik bedoel, er leefden zelfs beren!

Being a cave person

Tegenwoordig komen deze natuurlijk niet meer voor in de grotten. Wel vind je er het enige ondergrondse postkantoor ter wereld. Grappig toch? Na afloop brengt het treintje iedereen weer terug naar boven, de warmte in. Ik had natuurlijk het liefst met een privé gids een avontuurlijke tour gemaakt en een veel groter gedeelte van de grotten gezien, maar dat is wellicht iets voor een andere keer. Als ik een ‘cave buddy’ heb gevonden wil ik namelijk zeker nog een keer terugkomen. Want in het grottenstelsel besef ik mezelf ineens heel goed wat er bedoelt wordt met ‘being a cave person’. En ja, dat ben ik absoluut! Maar even serieus, de natuur is echt prachtig. Ik vind het in ieder geval wonderbaarlijk hoe zoiets moois zich onder de grond bevindt.

Bezoekersinformatie

Het grottenstelsel ligt nabij de plaats Postonja en wordt ieder jaar door ruim twee miljoen mensen bezocht. Laat je echter niet weerhouden door het massatoerisme en bezoek de grotten buiten de zomermaanden om. Kun je niet anders? Kom dan of `s ochtends vroeg of juist `s avonds laat en vermijdt de drukte. Nog beter is natuurlijk een tour met privé gids. De openingstijden verschillend per maand, maar zijn tussen 09.00 uur en 18.00. Ook de entreeprijzen verschillen. Deze zijn tussen de vijfentwintig en zestig euro, afhankelijk van welke attracties je wilt bezoeken. Het beste kun je dit dus bekijken op de website van de grotten van Postonja zelf, waar je van te voren ook al kunt reserveren om zo de lange rijen bij de kassa te vermijden.

Klik hier voor een directe routebeschrijving naar Postojnksa Jama

Facebook Comments

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.