Kaapverdie Reisverslag (plus tips voor je vakantie naar dit zonnige land)

Kaapverdië is na Siërra Leone het armste land van Afrika en dus een van de armste landen ter wereld. Het is er droog, dor, zanderig en er staat altijd, maar dan ook altijd wind. Hoewel het zeker een tropische bestemming is, zijn fruit en groente schaars en weinig divers. En ook al is het een van de armste landen ter wereld, goedkoop is het er absoluut niet. Let`s be honest, dat klinkt alles behalve aantrekkelijk. Maar wat zou ik graag nog een keer naar Kaapverdië toe willen! Wij zijn alleen maar op het eiland Sal verbleven en hebben hier zoveel spijt van. Ik had zo, zo graag, willen eiland hoppen en hoop echt op een dag terug te keren om dit te mogen doen. Het was echt geweldig. Lees mijn Kaapverdie Reisverslag, met daarin een aantal leuke tips voor je eigen vakantie naar dit zonnige land!

Kaapverdië bestaat uit negen bewoonde en een aantal onbewoonde eilanden. Hoewel alle eilanden ontzettend van elkaar verschillen, is de temperatuur overal het hele jaar door tussen de achttien en de dertig graden. Het regent gemiddeld zes tot negentien dagen per jaar en de meeste regen valt in de maanden augustus en september. Dit maakt Kaapverdië eigenlijk het gehele jaar door een goede zon bestemming. En dat is het absoluut, want naast zoveel zon heeft Kaapverdië ook echt prachtige, witte zandstranden en ideaal weer om te kitesurfen of windsurfen. Het eiland Sal, waar wij zijn geweest, staat dan ook bekend om watersport.

Kaapverdië is een Portugese kolonie geweest en dit is overal nog goed merkbaar; de officiële taal is Portugees en 70% van de Kaapverdianen is halfbloed. Het toerisme op Kaapverdië is zich nog volop aan het ontwikkelen anno 2013. Vooral op de eilanden Sal en Boa Vista schieten grote resorts als paddenstoelen uit de grond. Ook bars, pizzeria’s en de welbekende Chinese supermarktjes zijn volop in opkomst en hier en daar kom je gevreesde, rood-verbande toeristen op sokken in slippers en opdringerige verkopers tegen. Ontwijk dit alles en je hebt nog steeds een prachtig, authentieke, Afrikaanse vakantie.

São Vicente

Op het eiland São Vicente moet je carnaval vieren, het schijnt niet onder te doen voor het carnaval in Brazilië. De culturele hoofdstad Mindelo is tevens de belangrijkste haven van de Kaapverdische eilanden.

Santo Antão

Dit schijnt het mooiste eiland van Kaapverdië te zijn, door haar groene bergen en diepe valleien. Op Santo Antão valt de meeste neerslag en het is dan ook het groenste eiland van Kaapverdie. En ze verbouwen er mango`s!

Fogo

Het eiland Fogo met haar donkerkleurige lavarivieren bestaat als het ware uit de vulkaan de Pico de fogo die nog steeds actief is. Het schijnt een zware klim te zijn, maar hoe leuk zal het zijn om jezelf naar beneden te springen alsof je op de maan loopt?

Boa Vista

Boa Vista is een van de beste plekken ter wereld om te kitesurfen en heeft de mooiste stranden van heel Kaapverdië. Ook komen hier zeeschildpadden voor en kun je er prachtig duiken.

Santiago

Dit vulkanische eiland is het grootste en belangrijkste eiland en ook het meest Afrikaans met bergen, groene valleien en bananenplantages. De meeste Kaapverdianen wonen op dit eiland, evenals aapjes!

São Nicolau

Een zeer afwisselend landschap van vulkanische maanlandschappen tot groene bergen. Het schijnt dat dit het meest authentieke eiland van Kaapverdië is en dat hier de vriendelijkste mensen wonen.

Maio

Dit is een klein en vergeten eiland die alleen per vliegtuig vanaf Santiago te bereiken is. Als je jezelf alleen op de wereld wilt laten, dan wordt aangeraden om hiernaar toe te reizen. Het schijnt dat er helemaal niets is.

Braza

Braza is het kleinste bewoonde eiland en alleen per ferry te bereiken. Hierdoor lijkt het of de tijd heeft stilgestaan en waan je jezelf in authentiek Kaapverdië. Het is een vulkanisch, bergachtig eiland met mooie stranden en prachtige wandelroutes. En het schijnt dat hier kokospalmen voorkomen, dat waar ik me zo op had verheugd!

Sal

Sal is droog en dor met een woestijnlandschap, het is het meest bekende en toeristische eiland. Helaas zijn wij alleen maar op dit eiland verbleven. Wij gingen naar namelijk naar Kaapverdië omdat we graag een relaxte zon, zee en strand vakantie wilden en verder eigenlijk niets wilden doen. Oh, oh, wat hebben we hier een spijt van. We hadden veel liever willen rondreizen!

Het acht kilometer lange, parelwitte zandstrand met haar heldere blauwe water is werkelijk adembenemend mooi. En het is er rustig! Hoe dit bij het hotelgedeelte is weet ik natuurlijk niet, maar in Santa Maria zelf kun je prima een rustige plek vinden. Als je over snorkelspullen beschikt kun je met een beetje geluk ook prachtige schelpen opduiken (die je natuurlijk niet mee mag nemen).

Wij hebben een appartement gehuurd via Mediavacanze, midden in een woonwijk aan de rand van de stad Santa Maria. De site is in het Italiaans en er moet vast een manier zijn om hem in het Engels of Nederlands weer te geven, maar ik heb geen idee waar! Voor Afrikaanse begrippen was het een prima, misschien zelfs luxe appartement. Helaas beseften wij dit pas na een paar dagen en liepen we de eerste dagen alleen maar te klagen omdat we alleen koud water hadden, overal zand en stof lag, de meubels letterlijk plakten van de viezigheid en we ook nog eens geen waterkoker en blikopener hadden! Ben je dus erg op luxe en hygiëne gesteld bent en wil je niet perse veel van het dagelijks leven wilt zien, dan raadt ik je met druk op het hart aan om een hotel te boeken, haha! Maar als je ervan houdt om in een andere cultuur te worden gedompeld en geen moeite hebt met een primitieve vakantie, dan zou ik gewoon lekker back to basic gaan en zelf een appartementje huren. Na een paar dagen waren wij er wel aan gewend en pasten we ons gewoon aan. Lekker boeiend als je, je vieze, bezweette kleding alleen in koud water kunt ‘wassen’ en je een blikje tonijn met een mes moet openslaan. Water koken kan ook in een pan en vijf minuten per dag douchen is eigenlijk meer dan voldoende! Zolang er geen ongedierte en/of schimmel is, moet je jezelf soms gewoon even aanpassen!

Houd dit echt in je hoofd, ik zeg het namelijk niet voor niets. Want hotels en toeristische horecagelegenheden mogen dan wel naar onze maatstaven zijn, daarbuiten is het dat niet! Wij zijn bijvoorbeeld uitgenodigd door de lokale bevolking bij hun thuis en hoewel dit een onvergetelijke ervaring was, was het ook echt even slikken. De omstandigheden van deze mensen zijn gewoon ontzettend primitief en hygiene die wij gewend zijn is ver te zoeken. Als je hier niet op voorbereid bent, dan kan het nog weleens een ongemakkelijke ervaring worden!

Santa Maria

Het gezelligste, kleurrijkste en toeristische plaatsje op Sal is Santa Maria. Er is een heel gedeelte waar volop hotels staan en worden bijgebouwd, maar wij hebben dit bewust vermeden, dus ik weet niet hoe dit gedeelte is. In Santa Maria staan de meest schattige huisjes in de mooiste pastelkleurtjes. Het is echt een gezellig stadje vol met restaurantjes, barretjes en souvenirwinkeltjes. En zijn veel kleine supermarktjes waar de standaard levensbehoeften worden verkocht en tegen de rand van het centrum is ook een grote supermarkt te vinden met voornamelijk veel Italiaanse producten. Santa Maria is van oorsprong een klein vissersdorpje. Neem in de ochtend absoluut een kijkje op de pier want iedere ochtend halen de vissers hier hun vangst binnen.

In Santa Maria zitten diverse watersportscholen waar je onder andere duik-, kitesurf-, windsurf-, en snorkellessen kunt volgen. Wij hebben zelf een kitesurf les gevolgd en dit bij de eerste beste school geboekt die we zagen. Het was zwaar, maar supergaaf en absoluut aan te raden! Wat het precies kost kan ik me helaas niet herinneren, maar het is in ieder geval niet heel goedkoop! Er zijn echt talloze scholen te vinden op het eiland, dus kies er gewoon eentje die goed bij je past.

Let op wat je koopt, want veel aangeboden producten zijn ten strengste verboden om in en uit te voeren. Je kunt hier serieus mee in de problemen raken bij de douane!

Hoewel de verkopers in eerste instantie wat opdringerig lijken, zijn ze ontzettend aardig en gastvrij en zijn ze al blij als je een praatje met ze maakt. Op internet zijn echt horrorverhalen te vinden over de verkopers, maar wij hebben hier absoluut andere ervaringen mee. Kaapverdianen zijn echt heel vriendelijk en behulpzaam en zo wantrouwend als wij zijn dachten we de eerste dagen bij elke vorm van hulp alleen maar: “ Ojee, wat moet die gozer van ons? Straks belt hij zijn vrienden, slepen ze ons de bosjes in, worden we verkracht en voor dood achter gelaten”, terwijl dan het enige wat “die gozer” wilde was ons naar de supermarkt brengen waar we überhaupt zelf naar hadden gevraagd. Let er goed op wat je koopt, want veel van de aangeboden producten, zoals schelpen en koraal, zijn verboden om mee te nemen. Kijk op de website van de douane wat wel en niet mee mag.

In de avonden is er genoeg vertier te vinden. Als je nog nooit in Afrika bent geweest of bij aankomst last van een cultuurshock hebt raad ik je aan om naar de reggae bar in het centrum te gaan. Je kunt deze bar werkelijk niet missen, want de muziek leidt je er vanzelf heen. Wij kwamen per toeval, na een dag of twee drie, in deze bar terecht, maar hierna waren wij over al onze aanstellerij heen en klaar voor het echte, primitieve, onhygiënische en Afrikaanse leven. Reggae, wiet, zweet, super donkere Afrikanen (ik bedoel dat niet verkeerd, ik ben zelf een halfbloedje en heb een best wel donkere vader, maar omringd zijn door een stuk of honderd, donkere, zwetende en dansen Afrikanen best wel indruk op een klein, blank meisje als ik) en nog meer zweet en nog meer wiet verder waren we zelf in Kaapverdianen veranderd. Weg met onze zijden jurken, make-up, sieraden, haar-accessoires en deodorant.

Cabo Verde baby, no stress!

Omdat dit artikel wel heel lang aan het worden is (meer dan 1600 woorden), heb ik `m in tweeën gesplitst. Lees in mijn Kaapverdie Reisverslag (deel twee) verder, over onder andere sloppenwijken en ‘het blauwe oog’.

Facebook Comments

comments

1 Comment

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *